Ziektebeelden

Verkoudheid

Verkoudheid

Een verkoudheid is een infectieziekte in de bovenste luchtwegen, keel en neus, en wordt altijd veroorzaakt door een virus, waarbij het in meer dan de helft van de gevallen om het rinovirus gaat. Verkoudheidsvirussen kunnen worden overgedragen van persoon op persoon door het inademen van deeltjes in de lucht die het virus bevatten, bijvoorbeeld als een besmette persoon hoest. Ook kan het virus worden overgedragen door contact met geïnfecteerd (neus)slijm of besmette voorwerpen.

Klachten die optreden bij een verkoudheid hebben vaak met de bovenste luchtwegen te maken. De volgende problemen kunnen zich voordoen:

  • hoesten
  • niezen
  • verstopte neus / loopneus
  • keelpijn
  • spierpijn
  • vermoeidheid
  • hoofdpijn
  • koorts (vaak alleen bij kinderen)
  • keel- of oorontsteking

Een astmapatiënt kan bij een verkoudheid ook extra last krijgen van astmaklachten, zoals een piepende ademhaling, benauwdheid en kortademigheid.

Er bestaan nog geen medicijnen om een verkoudheid te bestrijden. Deze moet uit zichzelf overgaan. Wel is er medicatie beschikbaar om de klachten te verlichten:

  • neusspray tegen loopneus (antihistaminica)
  • neusspray of zoutoplossing tegen verstopte neus
  • pijnstillers (paracetamol) tegen hoofdpijn

Bij astmatische klachten kunnen astmapufjes (alleen in overleg met de arts en op recept verkrijgbaar) helpen tegen de benauwdheidsklachten. Met name kortwerkende medicatie als Ventolin kan bij dergelijke klachten snel verlichting geven.

Antibiotica helpen niet bij een verkoudheid. Ze werken immers alleen tegen bacteriële infecties, terwijl  verkoudheid en griep altijd worden veroorzaakt door virussen.

Bij ernstige benauwdheidsklachten, terugkerende koorts of koorts die langer dan vijf dagen aanhoudt, of een verkoudheid die langer duurt dan twee weken, is het verstandig om contact op te nemen met de huisarts.

Bent u zelf verkouden, was dan regelmatig uw handen om verspreiding van het virus te beperken. Als u werkt met verkouden mensen kan een mondkapje ervoor zorgen dat u zelf niet verkouden wordt. Dit kan nuttig zijn als u ook astma hebt en de klachten daarvan zo veel mogelijk wilt voorkomen.

Ontvang de nieuwsbrief